Los gigantes de la Mancha

 

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Molino de Campo de Criptana

Todo el mundo conoce las aventuras o desventuras de Don Quijote con los molinos de viento, pero ¿sabemos realmente algo acerca de éstos?

Hoy conoceremos los molinos que posiblemente fueron la inspiración para Miguel de Cervantes en las andaduras del ingenioso hidalgo durante el capítulo VIII de la primera parte del libro homónimo.

Se sitúan en Campo de Criptana (Ciudad Real) en la denominada Sierra de los Molinos. Sobre el talud de esta elevación se asienta el Barrio del Albaicín, conjunto homogéneo de singular arquitectura en la que destacan las casas-cueva de su parte alta.

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Molinos sobre el Barrio del Albaicín
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Casa-cueva

Las noticias documentales más antiguas sobre los molinos son de 1575, contenidas en las Relaciones Topográficas ordenadas por Felipe II. En 1752 se constatan 34 molinos, pero con la Revolución Industrial, la aparición de otras técnicas de molienda y la competencia de los cereales americanos, rusos o australianos se produjo un desuso de estos y hoy en día solo quedan 10 molinos en pie y 3 en estado de ruina. De los 10, sólo 3 son originales  (Burleta, Infanto y Sardinero), los otros 7 son reconstrucciones realizadas en los años sesenta y albergan la Oficina de Turismo, el Museo de Sara Montiel (originaria del pueblo), el Museo de Vicente Huidobro, el Museo de Enrique Alarcón, el Museo del Vino, el Museo de Labranza y el Museo de la Poesía. En el Molino Burleta se sigue celebrando el primer domingo de cada mes una molienda del trigo para obtener harina.

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Molienda en el molino Burleta

La construcción de estos molinos se debió a una gran sequía que azotó el interior de la Península hacia el siglo XVI, lo que llevó a cambiar el uso de la fuerza del agua por la del viento.

¿CÓMO ESTÁN CONSTRUIDOS?

Son molinos de tipo “torre” de tres plantas con forma cilíndrica en la base y acaban en un cono en la punta. Están construidos en mampostería y encalados y poseen una puerta y varias aperturas o ventanas pequeñas de forma irregular por las paredes.

En el cono o tejado es donde se sujetan las aspas que mueve el viento y hace girar la maquinaria interior, una serie de engranajes hacen mover una piedra circular que está sobre otra fija en el suelo, el grano se colocaba entre estas dos piedras y la fricción hacía que se moliese el trigo.

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PLAN ESPECIAL DE PROTECCIÓN

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No solo incluye la Sierra de los Molinos sino también las zonas colindantes. De esta forma el Plan queda delimitado a cuatro zonas:

1ª área protegida como BIC-Sitio Histórico del Cerro de la Paz y la Sierra de los Molinos.

2ª el entorno inmediato al área molinera.

3ª Barrio del Albaicín.

4ª área de entorno paisajístico, para eliminar y prevenir impactos visuales, así como proteger y conservar la calidad paisajística de estos espacios.

Lo que se pretende con el Plan es la protección del paisaje conservando sus características y aspectos significativos, la gestión del mismo para garantizar su mantenimiento, conocimiento y disfrute y por último, mejorar y restaurar el paisaje urbano y rural.

RUTA DEL QUIJOTE

Por último cabe mencionar una ruta ineludible para todos los amantes de los molinos de viento y de El Quijote, quién en parte ayuda a la conservación de estos por su divulgación en tan conocida novela.

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Representación del capítulo VIII de la primera parte de El Quijote

Aquí os proponemos una ruta por los tres pueblos que más cantidad y en mejor estado de conservación los tienen: Consuegra, Mota del Cuervo y, el ya mencionado, Campo de Criptana. Además por la zona también se encuentra El Toboso, lugar de residencia de Dulcinea.

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Consuegra
Molinos y castillo de Consuegra
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Mota del Cuervo

Otros pueblos de la región que también conservan algunos molinos son Alcázar de San Juan, que cuenta con cuatro de ellos; Madridejos que sólo hay uno, pero es el más antiguo que se conserva, llamado el “Tío Genaro”; o Miguel Esteban que cuenta con tres.

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¿Qué es un molino de viento?

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Molino de Puertollano, Ciudad Real.

Todo el mundo conoce los famosos molinos de viento de Castilla, inevitablemente ligados  a la novela de Cervantes. Nuestros queridos molinos causan un gran interés y son conocidos como iconos turísticos de Castilla por todo el mundo. Pero no son los únicos en la Península; existen multitud de viejos y olvidados molinos que permanecen silenciosos.

Nosotras hemos querido saber más sobre ellos para compartir su situación. Es por eso que en  primer lugar nos hemos planteado varias preguntas, necesarias para comprender su valor y conocerlos en profundidad:… ¿cuál es su origen?, ¿desde cuándo están ahí?, ¿cómo funcionan?…

Pero… ¿de dónde vienen?

Buceando  en la red en busca de información sobre su origen, nos hemos encontrado con una gran controversia, ya que existen varias teorías sobre su aparición. Lo único en lo que los historiadores se ponen de acuerdo es en que son muy posteriores a los molinos hidráulicos.

Algunos estudiosos señalan su origen en la cultura griega, que ya utilizaban ruedas movidas por la fuerza del viento, aunque no hay constancia de su uso en molinería. También existe la teoría de su origen de invención musulmana, traído a Europa en la Edad Media, llegando a la mitad sur de la península y dando lugar al molino de viento mediterráneo. Pero aún existe una tercera teoría, que señala que fueron inventados en la Europa occidental en el siglo XII; combinando la tecnología del molino árabe, de eje horizontal, con la rueda de Vitrubio (ya utilizada en  tiempos del Imperio Romano).

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Molino de Wijk bij Duurstede, Holanda. Pintura de 1670.

 

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Grabado holandés. Siglo XVII.

Los primeros molinos de viento europeos conocidos aparecieron en Holanda, Inglaterra y Suecia, en torno a la segunda mitad del siglo XII. Los holandeses, antecesores de los molinos de nuestra península y de características muy similares, tenían la finalidad de desaguar las llanuras.

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Molino de viento de Slottstradgarden, Suecia.
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Molinos de viento de Kinderdijk, Holanda.

En nuestro territorio, encontramos tres tipos de molino de viento clasificados en función del tamaño y forma de sus aspas: los de vela triangular, los de vela rectangular ancha y corta; y los de vela rectangular alargada. Sobre la ubicación y particularidades de cada uno de ellos hablaremos en entradas posteriores.

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Tipos de molino mediterráneos, según Krüger.
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Molino de viento de Cartagena.
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Molino de viento de Gran Canaria.
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Molino de viento de Castilla.

Y… ¿cómo funcionan?

Los molinos de viento que conservamos en España  tienen un funcionamiento similar al de sus antecesores holandeses, con pequeñas variaciones en función con su situación geográfica.

Los más conocidos, los castellano-manchegos, constan de una estructura cilíndrica de piedra que sirve de apoyo para una estructura superior a modo de tejado móvil, que a su vez sostiene unas aspas encargadas de transformar la energía eólica en mecánica.

El tejado móvil permite orientar las aspas con la dirección del viento mediante el palo de gobierno. El molinero podía conocer los cambios de dirección del viento asomándose por las pequeñas ventanas de la parte superior de la base. En Alemania, por ejemplo, la base era de madera y no de piedra. Bastante más ligera que la castellana, esta base se movía completamente para orientar las aspas.

Principales partes de un molino de viento.Dibujo de Jesús Marín Rubio.- Prenzipals partis d´un molín d´aire. Debuxo de.Jesús Marín Rubio
Partes principales de un molino de viento manchego.

Las aspas, a su vez, son las encargadas de mover un engranaje (linterna), que engrana con una rueda horizontal (catalina), transmitiendo el movimiento del eje de las aspas a un eje vertical, que mueve la volandera. Sobre ellas se colocaban lonas que recuerdan a las velas de los barcos, que eran retiradas cuando no era necesario su uso, con la intención de prolongar la vida de los mecanismos internos del molino, que generalmente eran de madera.

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Partes de un molino manchego.

Las aspas, a su vez, son las encargadas de mover un engranaje (linterna), que engrana con una rueda horizontal (catalina), transmitiendo el movimiento del eje de las aspas a un eje vertical, que mueve la volandera. Sobre ellas se colocaban lonas que recuerdan a las velas de los barcos, que eran retiradas cuando no era necesario su uso, con la intención de prolongar la vida de los mecanismos internos del molino, que generalmente eran de madera.

Os invitamos a ver este ilustrativo vídeo que nos explica cómo funcionan los molinos de Consuegra.

Puesta en marcha de un molino de viento de Consuegra.https://www.youtube.com/watch?v=5G8rX0Lt4Gc&nohtml5=False